【關於芳香療法】

何謂芳香療法

芳香療法(Aromatherapy)的淵源,可追溯至埃及、印度、中國、希臘和羅馬等古文明,近代盛行於歐洲,是使用精油來達到舒緩精神壓力與增進身體的健康。起初多用在提神或宗教冥想等方面,「芳香療法」(Aromatherapy)是近代才有的名詞,法國化學家René Maurice Gattefossé1928年發表其研究成果於科學刊物上,首先運用此一名稱而開始了芳香療法。此外,經由Gattefoss'e的經驗也證實了植物精油在科學上的立論根據,亦即「植物精油因其極佳的滲透性,而能達到肌膚的深層組織,進而被細小的脈管所吸收,最後經由血液循環,到達被治療的器官」。

自古人類便發現某些芳香植物可以幫助減輕生病時的疼痛與不適,而早在幾千年前的古文明大國藥典書籍中,也有詳細記載藥草治病的記錄,甚至觀察動物生病時也會本能地尋找天然藥草來治病的神奇力量,於是芳香植物可以治病的經驗就這樣長久傳承下來,延續至今。「Aroma/芳香」:表示嗅覺芳香氣味,「Therapy/治療」:是指設計一種治療方式來治癒個體,而「Aromatherapy/芳香療法」是指藉由芳香植物所萃取出的精油做為媒介,並以按摩泡澡薰香等方式,經由呼吸或皮膚吸收進入體內,達到預防身心靈疾病與保健的功效,因此「芳香療法」亦可說是一種預防醫學。「芳香療法」在歐洲歷史悠久,而近幾年,台灣人為擁有更健康、更美好的生活品質以及回歸自然風的養生觀念下,對於「芳香療法 ─ 植物所提供的自然能量」,逐漸重視與喜愛,並實際應用在日常生活中,以提昇整體素質。

分類

依照其應用地區,芳香療法大致可以分成以下三大類:

  1. 家居芳香療法:有關如何在家居透過芳香療法作日常保健用途;
  2. 臨床芳香療法:透過臨床實證及藥理分析,把芳香療法用於協助病患者復元;
  3. 心理芳香療法:研究芳香療法對使用者的心理影響。

 

應用方式

  • 經呼吸道吸收 — 直接吸嗅,擴香,蒸臉等。
  • 經皮膚吸收 — 按摩,沐浴,泡澡等。
  • 口服吸收 

嗅覺吸收法

經由呼吸道吸收是人體吸收最常見也最容易的方式,精油的氣味分子會經由下述方式傳遞至全身的各個器官和邊緣系統發揮作用,而邊緣系統的功能:嗅覺記憶情緒、自主神經反應等。因此邊緣系統又被稱作「內臟腦」(Visceral brain)、「情緒腦」(Emotional brain)或嗅腦(Olfactory brain)。 這也是為什麼嗅吸法可以使身體、心理、情緒快速達到功效的方式。

  1. 分子→黏膜→感受器→嗅球→嗅束→邊緣系統→下視丘
  2. 鼻子氣管→微血管→肺靜脈→心臟動脈→微血管→細胞→微血管→靜脈→心臟→肺動脈→肺泡→微血管→循環全身

嗅吸法可分為薰香式、熱水蒸氣式、手帕(衛生紙)式、手掌摩擦式、噴霧式⋯⋯等。

經皮膚吸收

精油分子因為分子極小,有很強的滲透力,透過皮膚能迅速的吸引,並深入皮膚組織到達血液淋巴等循環系統。精油在體內作用之後,因為是自然物質,所以能被身體完全排出。

口服吸收

未經稀釋的純精油不可以口服,經由植物油/牛奶/蜂蜜等媒介稀釋後的精油可以口服,但品種和劑量應先諮詢專業芳香療法治療師而定,不可隨意擅自服用以免使用不當造成不良後果。 另:英系芳香療法著重於保健保養,故不贊成口服精油。而德法系芳香療法與醫療體系緊密相連,所以有很多口服精油的臨床案例可參考。精油是否需要口服並非一家之說,而是要視特殊情況而定。

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